25 Anys de Photoshop

Enguany es celebra el 25è aniversari del programa de processament d’imatge més utilitzat pels sectors professional, creatiu i amateur de la Fotografia: Adobe Photoshop. Els orígens cal situar-los en un programa de processament d’imatges inicialment dissenyat per Thomas Knoll el 1987 amb el nom de Display. Posteriorment, els drets d’explotació de Display varen ser comprats per la incipient Adobe i el 1990, es va llançar al mercat amb el nom que tots coneixem avui, Photoshop.

Els aniversaris son per celebrar, però també poden servir per mirar enrere i  reflexionar. El primer processament d’imatge de la història es situa en una imatge de la superfície de la Lluna presa per la sonda Ranger7 el 31 de Juliol de 1964 . A la imatge, una vegada rebuda a la Terra, se li varen aplicar modificacions per corregir la distorsió de l’objectiu de la càmera per mitjans informàtics. Tot plegat al Jet Propulsion Laboratory de la NASA a California.

Adobe_PS25Anniv_Icons

Sèrie dels icones d’escriptori utilitzats per les diferents versions de Photoshop des de la seva aparició el 1990 (feu click a la imatge per veure’n una versió ampliada). Imatge presa del blog: http://blogs.adobe.com/photoshopdotcom/2015/02/celebrating-25-years-of-photoshop.html

Els que sempre volen desinflar els globus de les celebracions, diran que Photoshop no va fer res més que posar a la disposició dels fotògrafs i creadors d’imatges en general unes eines que de fet, ja existien des de quasi bé trenta anys abans. Però si fem l’esforç de lliurar-nos per uns moments de l’enuig que comporta una dependència com la que tenim del programari d’Adobe, hem de reconèixer que Photoshop ha representat molt més que això.

Ranger7_PIA02975

Imatge de la superfície de la Lluna presa per la Sonda Ranger 7 de la NASA, el 31 de Juliol de 1964 (procedència: Wikipedia).

Els que varem viure’n l’aparició aquells inicis dels anys noranta, tenim ara una consciència d’evolució que, al menys en el camp de la Fotografia, no té paral·lel en tota la seva història. Photoshop va fer possible, ja als anys noranta i en un temps raonable, processar imatges que encara que no tant grans com les actuals, corrien en ordinadors amb una capacitat computacional més que limitada. Ridícula si la comparem amb els estàndards actuals fins i tot en el sector domèstic. Qui tenia un ordinador amb 32 o 64Mb de memòria RAM, era a l’avantguarda de la tecnologia.

La incorporació de les capes i amb elles la possibilitat de comparar versions, mesclar-les o reprendre estats anteriors del processament, va canviar la forma d’aproximar-se a l’estat final de la imatge. Les capes d’ajustatge, amb el seu estalvi de mida total d’arxiu, varen permetre multiplicar de forma exponencial les modificacions locals. La interacció amb altres programes del mateix entorn, com els vectorials de disseny o més recentment, amb els d’imatge generada per ordinador, han facilitat el treball tant del professional com del creador. El plug in d’apertura dels arxius Raw, Adobe Camera Raw, no només permet el que ja es pot fer amb el programari original de la càmera, sinó també tornar a l’ajustatge del processament del Raw una vegada iniciada l’edició a Photoshop. La llista d’aportacions seria llarga i per això ja hi ha disponible la informació de la pròpia Adobe.

Tot i això, una de les coses que al meu entendre ha estat més cabdal de la presència de Photoshop i el programes que l’acompanyen a la suite d’Adobe, és la presa de consciència de que el procés fotogràfic està constituït per un seguit d’estadis de la imatge que comença amb la visualització del fotògraf, més complexa que mai per les possibilitats posteriors de modificació que hi ha a l’abast, segueix amb la captació opto-electrònica de la càmera i continua amb el processament de l’arxiu captat, la gestió del color i la preparació per enviar-la a un dispositiu de sortida, versions anomenades respectivament soft copy si la visualització és a la pantalla de qualsevol estri electrònic i hard copy si es tracta d’un mitjà imprès. Amb excepció d’algunes condicions de la captació, tots aquests passos tenen entitat pròpia i poder ser permanentment revisats, de forma que l’aspecte final de la imatge, paradoxalment, no és mai el final de res.

Aquest aspecte, la possibilitat de revisió permanent, no és patrimoni de Photoshop. Això és possible pel caràcter numèric de les imatges digitals. Però Photoshop és l’eina que permet una aproximació al medi quasi bé universal. I aquest accés gairebé universal és un aspecte també completament nou a l’àmbit de la Fotografia. Soc conscient que tot plegat planteja discussions gairebé filosòfiques. Això ho deixo pels especialistes, que a ben segur n’hi ha que treballen en l’estudi d’aquests aspectes. Però també crec que és precisament aquesta incertesa sobre els nous límits, si és que n’hi ha, una de les aportacions més interessants d’aquesta etapa de canvi que hem tingut la sort de poder viure en directe.

Finalment, em permetré un consell al col·lectiu implicat. Si teniu necessitat de generar, processar i/o exhibir imatges digitals, atureu o ralentitzeu la corba d’aprenentatge de Photoshop per un breu període de temps. Dediqueu-lo a aprendre Processament d’Imatge en genèric. Sense fixar-vos en el programari i centrant-vos en el concepte i funcionament de les eines. Serà sens dubte una de les millor inversions que haureu fet per extreure encara més fruits a un programari com Photoshop que ha canviat molts dels conceptes fonamentals de la creació d’imatges.

Posted in Photographic Imaging, Photography, Photography Technique, Thoughts on Photography | Leave a comment

Pic of the Week. 09 – 15/Febrer-February-Febrero/2015

Pic of the Week de la setmana del 9 al 15 de Febrer de 2015

Amb aquesta imatge s’acompleixen cinquanta dues setmanes de publicació ininterrompuda de la Secció Pic Of The Week del blog. Encara que inicialment no em vaig marcar un límit, un any em sembla un període prou llarg com per donar-ho, al menys de moment, per acabat. A banda dels corresponents posts individuals del blog, podeu trobar les cinquanta-dues imatges recollides per ordre cronològic en una única Galeria. Com és natural en un treball d’aquesta mena, ni l’ordre temporal ni el contingut de les imatges acaben per confegir cap mena de conjunt formal. No obstant, ha estat una experiència interessant acomplir l’obligació voluntàriament imposada i també donar sortida a la necessitat setmanal de triar una imatge encara que res del que un ha fet en els set dies anteriors ho consideri prou interessant com per mostrar-ho. Amb el visionat del conjunt, la galeria m’ha de servir per conèixer una mica millor la meva manera de mirar i espero que per idear nous projectes.

Ara unes poques dades per aquells a qui els interessen les estadístiques. Una sola imatge ha estat presa amb la Nikon D700. Vuit s’han captat amb la Nikon D610. Les altres quaranta-tres, amb la Fujifilm X100. De les imatges procedents de les Nikon, una ha estat presa amb un objectiu de 24mm de longitud focal, dues amb un 35mm, cinc amb un 55mm i una de sola amb un 135mm. Les quaranta-tres de la Fujifilm X100 han estat totes captades amb el suplement angular WLC que converteix l’objectiu estàndard de 23mm en un de 19mm de longitud focal. Tenint en compte la mida del sensor de la càmera (≈15x23mm), aquesta longitud focal es correspon amb el camp de visió d’un 28mm de pas universal. Per altre banda, dir que sis imatges s’han processat en color mentre que les quaranta-sis restants son en blanc i negre. Val a dir que aquesta decisió encara avui em planteja alguns dubtes i per tant, hi rumiaré.

Finalment, només agrair-vos els seguiment que n’heu fet així com els vostres comentaris. Seguirem fent camí i seguirem trobant-nos per compartir la nostre passió.

TarazonaRunesHeura

Feu click a la imatge per veure’n una versió ampliada – Click on the image for a larger view – Hacer click en la imagen para ver una versión ampliada

Posted in Photography, Pic of the Week | Tagged , , , , , , , | 4 Comments

Pic of the Week. 02 – 08/Febrer-February-Febrero/2015

Pic of the Week de la setmana del 2 al 8 de Febrer de 2015

Week51_02Feb_08Feb_2015

Feu click a la imatge per veure’n una versió ampliada – Click on the image for a larger view – Hacer click en la imagen para ver una versión ampliada

Posted in Photography, Pic of the Week | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Alvin Langdon Coburn a la Fundació MAPFRE de Madrid

ALCoburn_HouseOfAThousandWindows

House of a Thousand Windows, planinotípia. Alvin Langdon Coburn (1912). Public Domain.

Ahir varem fer una visita llampec a Madrid per veure l’exposició d’Alvin Langdon Coburn a les sales de la Fundación MAPFRE del Paseo de Recoletos de Madrid. La mostra, oberta fins el proper diumenge 8 de Febrer, és un bon recorregut per l’obra del fotògraf, 180 còpies de les que la majoria son d’època. Dels inicis pictorialistes a les vortografies.

Obres molt conegudes de l’autor al costat d’altres menys publicades. Alguna picada d’ullet a l’espectador, com la dels títols dels respectius retrats de l’escultor August Rodin i del “pensador” George Bernard Shaw. Un recorregut visual organitzat de forma aproximadament cronològica on s’hi pot veure també l’interès per les diferents tècniques de positivat disponibles a l’època. Còpies al carbó, gomes bicromatades, platinotípies, fotogravats i alguna còpia argèntica ens mostren la preocupació de l’autor per fer confluir les propietats del sistema de còpia a les necessitats expressives de la imatge.

Al meu entendre, exposició imprescindible per aquells que vulguin anar un pas més enllà de la simple i sovint tòpica “veneració” dels anomenats processos antics. No es pot discutir la importància dels processos, de tots, incloent-hi l’actual fotografia digital. Per la importància històrica que tenen o que tindran en el futur, per l’interès en el coneixement del que ha fet possible l’evolució de la imatge fotogràfica. Perquè ens permeten tenir un punt de partida quan ens proposem evolucionar i millorar els sistemes i tècniques. Per mil i una raons. Però les imatges son la fita. Les imatges que en surten al final son el que justifica el procés sovint llarg i ple d’entrebancs de posar a punt una nova tècnica. A l’exposició de Coburn, cent-vuitanta raons que justifiquen aquests esforços.

 

Posted in Photographic Imaging, Photography, Thoughts on Photography | Tagged , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Pic of the Week. 26/Gener-January-Enero – 01/Febrer-February-Febrero/2015

Pic of the Week de la setmana del 26 de Gener a l’1 de Febrer de 2015

Week50_26Jan_01Feb

Feu click a la imatge per veure’n una versió ampliada – Click on the image for a larger view – Hacer click en la imagen para ver una versión ampliada

Posted in Photography, Pic of the Week | Tagged , , , , , , , , , , , , | Leave a comment