Tipografía con Plancha de Magnesio – Magnesium Plate Letterpress


El trabajo de heliograbado XIX·XXI sobre la relación entre el Heliograbado y la Estereoscopía incluye un texto explicativo de los motivos y hechos históricos en los que se sustenta. Después de la adquisición de la prensa de pruebas tipográfica antigua, éste es el primer trabajo de tipografía manual acometido. Aunque dicha prensa estaba en su momento concebida para trabajar con los llamados tipos móviles, hoy no es fácil disponer de un buen surtido de ellos al menos suficiente para tener libertad de elección. También debe tenerse en cuenta que dichos tipos ocupan mucho espacio del que no siempre se dispone. Por lo tanto, el planteamiento se basó en la preparación del texto en el ordenador y el encargo de una plancha de magnesio a un servicio de fotograbado. Como resultado de esta decisión, la prensa debía modificarse para trabajar con dicha plancha. Los tipos móviles de época eran de diferente altura según los países, pero siempre alrededor de los 23mm, mientras que una plancha de magnesio tiene un grosor de 3mm entre la base y la superficie de entintado. Para compensar esta diferencia y aunque la prensa dispone de tornillos de regulación en altura, se le incorporó una base de cristal de seguridad de 20mm que a su vez es la que recibe la plancha de magnesio (Fig., 1).

The heliogravure work XIX·XXI, about the relationship between Heliogravure and Stereoscopy, includes a text explaining the motivation and the historical facts in which is based. After the acquisition of an old Galley Proof Press, this is the first undertaken work of hand pulled letterpress. Although this proof press was conceived to work with the cast types, it is not so easy today to have available a number enough of it to have freedom of choice. Another drawback with cast types is the need for wide storage room, not always available. Then, the approach was relayed on a text composed in the computer and a magnesium letterpress plate provided by a pre-press service bureau. As a consequence, the press needs some modification to receive the magnesium plate. Classic vintage cast types have around 23mm in height depending on countries, while the magnesium plate has a thickness of 3mm from the base to the surface receiving the ink. In order to compensate this difference and although the press has height regulation bolts, it was added a safety glass base with 20mm in thickness, which in turn receives the letterpress magnesium plate (Fig., 1).

Figura 1. Base de cristal de seguridad de 20mm sujeta con espaciadores y cuñas a la base original de la prensa. – Figure 1. Safety glass of 20mm in thickness attached by means of furniture and quoins to the original press base plate.

El cristal tiene una serie de ventajas entre las que destacan una rigidez y estabilidad dimensional más que suficiente y facilidad para marcar líneas de referencia con rotulador así como su limpieza posterior. La plancha o planchas de magnesio (Fig., 2) se pueden fijar sobre la base de cristal mediante película adhesiva a doble cara o cinta adhesiva por los bordes en función de sus dimensiones y planeidad.

The glass provides a series of advantages as a rigidity and dimensional stability more than necessary, it is easy to trace reference lines in it as well as subsequently erase it. The plate or plates of magnesium (Fig., 2) can be set on place by means of double sided adhesive tape or simply adhesive tape around the borders, depending on size an flatness.

Figura 2. Plancha de magnesio con el texto del trabajo XIX·XXI. – Figure 2. Magnesium plate with the text for the work XIX·XXI.

Una vez fijada la plancha de magnesio en su posición, debe entintarse de la forma más uniforme posible cuidando de no ensuciar los bordes ni las áreas limpias entre texto. El cilindro de la prensa se recubre con una lámina de látex que proporciona una cierta elasticidad en el momento de presionar sobre el papel de impresión. Esta lámina, o tímpano, permite también intercalar hojas de papel corriente de diverso gramaje a modo de regulación de la presión final ejercida por el paso del cilindro. En función del gramaje y grosor del papel de impresión, de la tinta empleada y del efecto de bajorrelieve que se pretenda conseguir, estos espesores pueden regularse a voluntad al margen del calibrado inicial en altura que permiten los tornillos laterales de la prensa. Estos aspectos y algunos otros forman parte de un aprendizaje que necesita su tiempo y no pocas pruebas. Aprendizaje que en su momento conducía a la adquisición de un oficio y ello es en buena parte el interés que tiene practicar hoy estas técnicas. Algunos de los aspectos mencionados se comentarán en futuras entradas. Por el momento, en la Fig., 3 se muestra el resultado obtenido en este caso.

Once the magnesium plate is on place, it must be inked with a brayer as evenness as possible and being careful to avoid ink in any area surrounding the types. The press cylinder is covered with a latex sheet that provides a certain elasticity at the moment to press the printing paper. This sheet, or tympan, allows also to intersperse paper sheets of diverse thickness as an adjustment of the final pressure. As a function of the printing paper weight and thickness, the ink and the bas-relief desired, those spacers can be calibrated as needed beyond the height regulation provided by the press lateral bolts. Those parameters and many others belong to an apprenticeship demanding time and numerous trials. Apprenticeship that in old times drove to achieve a mastering and that today is one of the interests to practice those techniques. Some of those aspects will be commented in future posts. In the meanwhile, at the Fig., 3 are shown the result in this case.

Figura 3. Texto tipográfico manual del trabajo de heliograbado XIX·XXI. – Figure 3. Hand pulled letterpress text for the XIX·XXI heliogravure work.

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